7 libri sul mondo del tè dedicati agli appassionati

7 libri sul tè

La letteratura sul tè

Che sia per ragioni di studio, passione o curiosità, i libri sul tè non possono mancare nelle letture di un tea lover. Alcuni sono veri e propri manuali, che ci guidano e ci introducono alla complessità del mondo del tè, raccontandoci la sua classificazione, le aree di produzione e come si evolve nel tempo l’industria di questa bevanda così antica e ricca di storia. Altri sono ricettari, perché il tè, tanto quanto il vino, si può abbinare magnificamente al cibo e può diventare addirittura un ingrediente di tanti piatti. Altri libri ancora ci raccontano in maniera affascinante la storia di come il tè ha viaggiato nei secoli e dei segreti legati al suo commercio.

Certo è che la letteratura sul tè negli ultimi anni si è ampliata moltissimo, aprendosi con sincera curiosità a un prodotto che in occidente (e soprattutto in Italia) resta un po’ di nicchia ma è sicuramente in crescita.

Ho raccolto per voi quelli che a mio parere sono 7 pilastri di questa letteratura, ottimi sia per chi si approccia al tè per la prima volta, desideroso di saperne di più, sia per chi è già instradato sulla via della conoscenza e dello studio ma vuole approfondire alcuni argomenti o, perché no, sperimentare in cucina!

Libri sul tè: 7 pilastri

Ecco, uno per uno, i 7 libri sul tè che più ho amato e di cui suggerisco caldamente la lettura!

  1. La Finestra sul Tè. Guida definitiva alla più nobile delle bevande di Nicoletta Tul (ed.  Santelli, 2020)

Credo uno dei libri-manuali più completi e meglio scritti sull’argomento tè: la competenza dell’autrice emerge da ogni pagina, in cui con passione e precisione Nicoletta Tul ci racconta tutto di questa bevanda. I capitoli iniziali sono dedicati alla storia del tè e alle sue origini, alla classificazione dei tipi di tè e alla corretta preparazione sia in stile occidentale che in gong fu cha. Proseguendo con la lettura, ci viene narrato come il tè abbia viaggiato dalla Cina verso gli altri paesi, con una bellissima panoramica finale sulle cerimonie del tè nel mondo e sui grandi maestri del tè.

  1. Storie del tè: Monaci e mercanti, regine e avventurieri di Linda Reali (ed. Donzelli, 2019)

Ammetto di aver consumato la copertina di questo libro (come si evince dalla foto) portandolo con me in spiaggia l’estate in cui l’ho scoperto, perché non riuscivo a smettere di leggerlo. È un compendio scorrevolissimo della storia del tè, delle sue origini e soprattutto del suo ingresso in occidente, con curiosità, aneddoti e segreti davvero interessanti che riguardano il commercio del tè ma anche il modo in cui questa bevanda misteriosa è stata accolta e reinterpretata in Europa dal suo arrivo nel XVII secolo. Un’autrice che ha saputo davvero dipingere un quadro completo e avvincente, con uno stile piacevolissimo e la capacità di tenere il lettore incollato alle pagine.

  1. Jane Pettigrew’s World of Tea: Discovering Producing Regions and Their Teas di Jane Pettigrew (ed. Hoffman Media, 2018)

Questo libro si trova unicamente in inglese ed è fisicamente imponente (parliamo di quasi 3 chili di libro e di ben 434 pagine) ma è un must: si tratta di un vero e proprio atlante del tè nel mondo, con info dettagliatissime sul terroir di ogni paese produttore, mappe e illustrazioni meravigliose. C’è anche una breve introduzione al tè e alla sua classificazione in base agli insegnamenti della UK Tea Academy di Londra, di cui l’autrice del libro è fondatrice. Jane Pettigrew ci conduce così alla scoperta di antichi e nuovi paesi produttori, svelando la presenza coltivazioni di tè in località che non ci saremmo mai aspettati (Australia, Scozia, Nord America, Filippine, Indonesia…) e fornendo accuratamente tutti i dati sulle varietà di tè, le modalità di lavorazione e le quantità prodotte in ogni area.

4.     Tè ai Fornelli. Bevanda e ingrediente oltre 100 ricette e abbinamenti cult dall’antipasto al dessert di Pietro Semino (ed. Kiwi, 2018)

Entriamo qui nel mondo delle ricette, con un libro che, come cita il titolo stesso, raccoglie più di un centinaio di ricette e abbinamenti aventi come ingrediente principale il tè. Perché il tè non è soltanto una bevanda per la merenda delle cinque, né lo si deve abbinare solo ai dolci: con un po’ di fantasia e tanta creatività, l’autore ci guida passo passo nella realizzazione di interessanti ricette dolci e salate a base di tè, “dall’antipasto al dessert”. Lo trovate sul nostro store online!

5.     Tea: Wine’s Sober Sibling di Mariëlla Erkens (ed. Terra Publishing, 2022)

Ho voluto inserire un secondo libro di ricette (in inglese, in questo caso) perché trovo questa pubblicazione davvero brillante, nello stile, nei contenuti e nella struttura data al volume. L’autrice è Mariëlla Erkens, una tea sommelier e tea educator olandese nonché chef, con una conoscenza spaziale sia del tè che del cibo. Questo libro non solo propone molte ricette a base di tè, ma le abbina ognuna ad almeno 3 tipologie di tè differenti in base ai principi del tea & food pairing, ossia dell’abbinamento tra cibo e tè. Tutta la prima parte del libro è infatti dedicata a spiegare scientificamente (ma con uno stile semplice e a tratti davvero spassoso) quali sono i principi su cui il pairing con il tè si basa e come metterli in pratica, con interessanti parallelismi con il vino e intere pagine dedicate alle basi della degustazione del tè. Ci sono anche alcuni capitoli focalizzati sull’abbinamento del tè con una specifica categoria di cibo, come ad esempio il cioccolato o il formaggio, oltre ad accenni sull’arte della mixology. Per tutti gli sperimentatori e gli amanti di esperienze di gusto insolite, questo è un pilastro che non può mancare nella vostra collezione di libri sul tè.

  1.  Puer Tea: Ancient Caravans and Urban Chic di Jinghong Zhang (ed. University of Washington Press, 2014)

In questo volume, l’autrice Jinghong Zhang affronta con finezza e competenza molti degli argomenti controversi che circondano il complesso mondo del tè Puer e la sua storia, passata e presente. Frutto di approfondite ricerche antropologiche ed etnografiche, questo libro dipinge un quadro completo che ci racconta la storia del tè Puer in tutta la sua bellezza, dalle origini nella cittadina di Yiwu, nella prefettura autonoma di Xishuangbanna (Yunnan meridionale) ad oggi, includendo le caratteristiche del paesaggio naturale e sociale in cui è nato e si è sviluppato, così come tutti gli aspetti legati alla lavorazione, alla produzione, all’industria e al mercato di questo tè. Un ottimo libro per coloro che desiderano approfondire la loro comprensione del tè Puer e la cultura dello Yunnan.

  1. Lu Yu – Il canone del tè (ed. Quodlibet, 2013 a cura di Marco Ceresa con testo a fronte)

Ho voluto chiudere questa lista di libri sul tè con un classico, immancabile nella collezione di un vero appassionato di tè: il Chajing, ossia il Canone del tè. È un’opera di enorme valore storico e culturale, in quanto si tratta del primo vero libro sul tè mai scritto. Composto da Lu Yu tra il 758 e il 760 (dunque sotto la dinastia Tang), il Canone del tè rappresenta il primo trattato completo sul tè con capitoli e sezioni che affrontano ogni tema ad esso connesso: coltivazione, raccolta, lavorazione e preparazione, con pagine dedicate agli utensili, alla degustazione e ad aneddoti sul tè. La meravigliosa introduzione e la traduzione a cura di Marco Ceresa, professore ordinario di lingua e letteratura cinese dell’Università Ca’ Foscari Venezia, da poco scomparso, ci accompagnano nella lettura di questo testo sacro del tè, facendoci immergere nel mondo di Lu Yu e presentandoci questa particolare figura dallo spirito eclettico: “Si vestiva semplicemente, come un contadino. Abitava in una capanna nei boschi ed era un tipo originale. Eppure è diventato un dio: il dio del tè. E la sua opera il più importante libro al mondo sul tè.”

2 pensieri su “7 libri sul mondo del tè dedicati agli appassionati

    • Sara Bertoncini
      Sara Bertoncini dice:

      Ciao Mascia! 🙂 Eheh, super contenta che l’articolo ti abbia dato suggerimenti per le prossime letture sul tè. Un abbraccio!

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