Approfondimenti: Tè da Taiwan

Taiwan è nota da tempo tra i paesi dell’Est come la terra del tè, ed effettivamente l’isola è il più importante produttore mondiale di tè semi-fermentato. Circa un secolo e mezzo fa, l’isola divenne famosa per il suo Tè Oolong (Wulong) Formosa.

Taiwan è un’isola situata al largo della costa sud-est della Cina. Ha una forma allungata, simile a una foglia, che corre approssimativamente da nord a sud. La costa occidentale dell’isola ha fertili pianure che sostentano un ampio raggio di terra coltivato ad agricoltura, e le zone centrali e orientali sono montagnose. Il tè è coltivato in tutta Taiwan ma il tè della migliore qualità proviene dalle regioni montuose.

Il clima delle regioni di montagna è molto più fresco rispetto alle pianure. Ci può essere una differenza di temperatura fino a 20 gradi Celsius (45 gradi Fahrenheit) tra la pianura e le alte montagne. Oltre ad avere l’aria fresca, le montagne sono spesso avvolte dalla nebbia che produce un ambiente ideale per la coltivazione del tè.

Durante gli anni di 1796-1820, i commercianti di tè del Fujian portarono i semi dell’albero del tè a Taiwan e, poiché i semi hanno attecchito particolarmente bene al suolo e al clima, il nord di Taiwan ha iniziato a piantare e produrre alcuni degli alberi di tè a oggi più belli al mondo.

Assaporando il gusto del tè di Taiwan

Contea di Taipei

La Contea di Taipei è la regione di crescita più settentrionale a Taiwan. È anche la casa di alcune delle più antiche fattorie di tè dell’isola, che risalgono a oltre 100 anni fa. I giardini dell’Oolong Tie Guan Yin del distretto di Mu Zha sono diventati una reliquia vivente del tradizionale tè Oolong risalente alla dinastia Qing. Per lo più a causa della geografia, la superficie totale delle aziende agricole di tè e la quantità prodotta è rimasta relativamente piccola.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 2.200 ettari.

Rendimento annuo stimato: 1.400 tonnellate.

Altitudine: massima 600 m

Tipi di tè:

包 種 烏龍茶 tè Oolong Bao Zhong (Wen Shan)

鐵 觀音 烏龍茶 tè Oolong Tie Guan Yin (Mu Zha)

碧螺春 籙 茶 tè verde Bi Luo Qun (San Xia; Hai Shan)

龍井茶 tè verde Long Jing

Contea di Taoyuan

La Contea di Taoyuan si trova a sud-ovest della Contea di Taipei e ha una notevole storia nella produzione di tè rosso. Negli ultimi decenni, tuttavia, sono state sviluppate fattorie a bassa elevazione su terreni pianeggianti. Il rendimento maggiore per il rapporto di area è evidentemente dovuto alla terra più piatta, dove è possibile utilizzare le macchine per la raccolta a quota più bassa, dove le piante di tè crescono più velocemente.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 1.100 ettari.

Rendimento annuo stimato: 1.200 tonnellate

Altitudine: massima 400 m

Tipi di tè:

包 種 烏龍茶 tè Oolong Bao Zhong

紅茶 tè rosso

四季 春 烏龍茶 tè Oolong Four Seasons Primavera

Contea di Xin Zhu

La Contea di Xin Zhu (Hsinchu) è a sud di Taoyuan sulla costa occidentale e ospita il raro ma popolare tè Oolong Oriental Beauty. Questo è considerato un tradizionale Tè Artigianale ed è una delle rivendicazioni di Taiwan verso la fama nel settore del tè. La maggior parte dei giardini si trova ai piedi delle colline, non lontano dalla costa occidentale.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 675 ettari.

Rendimento annuo stimato: 630 tonnellate

Altitudine: massima 450 m

Tipi di tè:

白毫 烏龍茶 tè Oolong Bai Hao (Oriental Beauty)

Contea di Miaoli

La Contea di Miaoli è a sud della Contea di Xin Zhu, sulla costa occidentale, ed è qui che si è verificato un ulteriore sviluppo della produzione di tè iniziata nello Xin Zhu. Le aziende agricole qui sono anche piccole, a conduzione familiare, e producono la maggior parte dell’Oriental Beauty (Bai Hao).

Superficie totale stimata della produzione di tè: 780 ettari.

Rendimento annuo stimato: 960 tonnellate

Altitudine: massima 450 m

Tipi di tè:

白毫 烏龍茶 Tea Bai Hao Oolong

Contea di Taichung

Oltre ad una piccola quantità di fattorie a bassa quota che producono per lo più tè rosso, la rivendicazione della fama della Contea di Taichung è di essere la patria del tè di alta montagna Lishan e Da Yu Ling. Questi nomi di luoghi sono rinomati come la fonte del più pregiato tè Oolong Taiwan High Mountain, che cresce alla quota più alta delle coltivazioni di Taiwan. Poiché vi è una certa polemica circa lo sviluppo agricolo di queste località ad alta quota, la stima ufficiale della zona e del rendimento annuo può essere inferiore a quello che viene documentato.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 95 ettari.

Rendimento annuo stimato: 50 tonnellate

Altitudine: massima 2600 m

Tipi di tè:

高山 烏龍茶 tè Oolong di alta montagna (Li Shan; Da Yu Ling)

紅茶 tè nero

Contea di Nantou

La Contea di Nantou è di gran lunga la più grande area e quantità di produzione di tè a Taiwan. Situata attorno al centro geografico dell’isola, è l’unica regione che è senza sbocco sul mare. È anche la sede della più alta catena montuosa e della vetta più alta di Taiwan. Originariamente la casa del tè Oolong Dong Ding e del tè rosso Sun Moon Lake risalente a oltre 200 anni fa, vaste aree a tutte le quote sono state sviluppate negli ultimi trenta anni.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 8.100 ettari.

Rendimento annuo stimato: 11.635 tonnellate

Altitudine: massima 2200 m

Tipi di tè:

高山 烏龍茶 tè Oolong di alta montagna (He Huan Shan; Shan Lin Xi, Yu Shan)

凍 頂 烏龍茶 tè Oolong Dong Ding (comune di Lu Gu)

台 茶 12 號, 13 號, 四季 春 tè ibrido Oolong: Jin Xuan, Tsui Yu, Four Seasons Spring (Ming Jian; comuni di Zhu Shan)

紅茶 tè rosso (Sun Moon Lake)

台灣 山茶 Taiwan Mountain Tea (ceppo selvatico) (area di Sun Moon Lake)

Contea di Chiayi

La Contea di Chiayi si trova a sud-ovest della Contea di Nantou ed è la seconda più grande regione di produzione a Taiwan. Questa zona è stata il più recente sviluppo su larga scala ad alta quota di coltivazione del tè a Taiwan. La maggior parte del volume della regione produttrice di Chiayi si trova sulle pendici occidentali e ai piedi della famosa catena montuosa Alishan. Il tè Oolong di alta montagna che proviene da questa regione, ha un suo sapore dolce e un carattere mite – che lo rendono molto popolare tra i nuovi arrivati del tè Oolong.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 2.300 ettari.

Rendimento annuo stimato: 1.630 tonnellate

Altitudine: massima 1600 m

Tipi di tè:

高山 烏龍茶 tè Oolong di alta montagna (Ali Shan; comune di Mei Shan)

台 茶 12 號, 四季 春 Oolong ibrido: Jin Xuan, Four Seasons Spring (comune di Mei Shan)

Contea di Yunlin

La Contea di Yunlin è a nord della Contea di Chiayi, sul lato sud-ovest della contea di Nantou. Si presenta per lo più pianeggiante, con dolci colline lungo il confine orientale. Qui c’è una notevole quantità di fattorie a bassa altitudine che producono tutti i tipi popolari di tè Oolong, che sono per lo più raccolti macchina a causa del terreno pianeggiante.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 495 ettari.

Rendimento annuo stimato: 715 tonnellate

Altitudine: massimo 300 m

Tipi di tè:

台 茶 12 號, 四季 春 Oolong ibrido: Jin Xuan, Four Seasons Spring

烏龍茶 tè Oolong

Contea di Kaohsiung

La Contea di Kaohsiung tocca il confine meridionale della contea di Nantou e si snoda attraverso la più grande regione spartiacque di Taiwan che sfocia alla fine nel porto di Kaohsiung. C’è una quantità relativamente piccola di produzione di tè in questa regione in proporzione alle sue dimensioni. La maggior parte del tè che proviene da qui è coltivata dal comune di San Ming e dalle zone limitrofe.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 165 ettari.

Rendimento annuo stimato: 191 tonnellate

Altitudine: massimo 300 m

Tipi di tè:

烏龍茶 tè Oolong (San Ming Xiang)

山茶 Taiwan Mountain Tea (ceppo selvatico) (Liu Gui)

Contea di Ping Dong

La Contea di Ping Dong copre la punta meridionale dell’isola e presenta alcune aree di montagna a bassa quota nella parte settentrionale, ma il luogo più famoso per la produzione di tè è molto vicino alla punta più meridionale, chiamato Gang Kou o “Bocca di Porto” – dove viene prodotto un unico tipo di tè verde di Taiwan.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 26 ettari.

Rendimento annuo stimato: 21 tonnellate

Altitudine: massima 200 m

Tipi di tè:

籙 茶 (Gang Kou)

Contea di Yilan

La Contea di Yilan si trova sulla costa nord-est e ha alcune regioni montuose lungo il confine orientale che raggiungono la parte settentrionale della centrale. Le quote più elevate della produzione di tè sono nella regione di La La Shan.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 472 ettari.

Rendimento annuo stimato: 336 tonnellate

Altitudine: massima 600m

Tipi di tè:

烏龍茶 tè Oolong

Contea di Hualien

La Contea di Hualien è a sud della contea di Yilan, sulla costa orientale e produce una quantità relativamente piccola di tè rosso.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 151 ettari.

Rendimento annuo stimato: 82 tonnellate

Altitudine: massima 200m

Tipi di tè:

紅茶 tè rosso

Contea di Taidong

La Contea di Taidong è a sud della contea di Hualien, sulla costa orientale e ha un’alta zona di altopiano nella parte nord-est della contea. Questa è la casa del tè Oolong Lu Ye.

Superficie totale stimata della produzione di tè: 553 ettari.

Rendimento annuo stimato: 407 tonnellate

Altitudine: massima 400m

Tipi di tè:

烏龍茶 tè Oolong

Distretto di Lu Gu

Il distretto di Lu Gu è situato nell’angolo sud-ovest della contea di Nantou nella Taiwan centrale. Si tratta di uno dei più famosi luoghi per il tè in Taiwan – specificamente per il tè Oolong Dong Ding. L’altitudine qui va da circa 500 a 1500m ed è sede di alcune delle storie sul tè più ricche e degli artigiani più abili dell’isola. L’Associazione “Lu Gu Farmers” ospita la più grande e la più prestigiosa competizione di tè Oolong nel mondo – con quasi 6000 partecipanti alla gara.

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